据中国科学院紫金山天文台消息,该台新发现近地小行星2020 VA1。该小行星为一个Apollo型的近地小行星,目前正在接近地球,预计将在2020年11月20日飞掠地球。

2020 VA1是紫金山天文台近地天体望远镜于北京时间2020年11月6日20时57分03秒新发现的小行星,发现时该目标亮度19.9等,视运动速度达到惊人的1.04度/天,计算表明它为近地小行星的概率极高。

当晚欧洲多个小行星监测望远镜进行了后随跟踪观测,包括克罗地亚Visnjan天文台、捷克Klet天文台、意大利GiaGa天文台和英国Clixby天文台等,紫金山天文台也发起了我国西部地区星明天文台在次日的跟踪观测。截止11月7日晚,国际上共有15个观测站进行了观测,通过轨道计算表明,2020 VA1半长径a为1.87天文单位,偏心率e为0.48,近日距q为0.97天文单位,是一个典型的Apollo型近地小行星,并预报将于北京时间11月20日08时08分在距离地球448万公里的距离飞掠。这次飞掠不会对地球构成威胁。

紫金山天文台是我国参与国际小行星预警网(IAWN)工作的主要力量,其位于盱眙观测站的近地天体望远镜目前是我国贡献共享数据的唯一主干设备,一直在持续开展近地小行星监测预警工作。2020 VA1是紫金山天文台发现的第25颗近地小行星,也是我国(包括台湾地区)发现的第30颗近地小行星。本项研究工作得到中国科学院天文财政专项、国家自然科学基金、中科院先导B项目和中科院行星科学重点实验室等的资助。(总台央视记者  吴睿)

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